欧冠决赛结束16天后 新赛季欧冠资格赛即将开打

曼城击败国际米兰捧得大耳朵杯仅仅是两个多星期前的事情,而新赛季的欧冠首轮资格赛已经将要在本周正式拉开帷幕。欧冠两个赛季之间仅仅相隔16天,而新赛季欧冠也将是使用现有正赛赛制的最后一年。从2024年开始,欧冠正赛参赛球队将扩军至36支球队,且小组赛赛制也将迎来全面改革。

上赛季的欧冠6月10日在伊斯坦布尔落下帷幕,而2023-24赛季的欧冠则要从6月27日冰岛的科帕沃于尔开启。这座人口不到4万的冰岛市镇位于首都雷克雅末克南侧,来自冰岛(贝雷达比历克)、圣马力诺(特雷佩纳)、黑山(布杜克诺斯特)和安道尔(艾斯卡迪斯竞技)的四家俱乐部将在这里参加首轮资格赛。其中两支球队将晋级6月30日的资格赛决赛,胜者才将获得首轮预选赛的参赛资格,对阵爱尔兰联赛冠军沙姆洛克流浪者。之后等待他们的,是三轮主客场淘汰赛,以及8月最终的两回合预选赛决赛。

在6月27日参加外围资格赛的这4支球队,如果要想顺利拿到一个9月份的欧冠正赛名额,他们需要参加10场前后跨越3个月的资格赛和预选赛厮杀,其残酷程度是已经获得正赛资格的豪强们难以想象的。2023-24赛季欧冠的所有正赛、预选赛和资格赛参赛球队将多达78家俱乐部,他们来自53个国家。拿到正赛资格的32家俱乐部会在8月31日参加小组赛抽签。

新赛季西甲会有5家俱乐部进入欧冠正赛,原因是塞维利亚再次在欧联杯夺冠,拿到一张外卡名额。英超这边纽卡斯尔联在阔别欧冠21年之后,再次获得欧洲顶级俱乐部赛事的竞逐资格。阿森纳也在2017年丢失欧冠资格之后,首次以英超亚军的身份回到这一精英联赛。重返欧冠让这两家俱乐部进一步在转会市场上加大投入,英超的军备竞赛正愈演愈烈。而新赛季欧冠最后的决战,将在伦敦的温布利球场进行。这是新温布利第3次承办欧冠决赛,此前巴塞罗那和拜仁慕尼黑先后于2011年和2013年在这里夺冠捧杯。英足总希望通过一场成功的决赛,向欧足联证明自己的大赛承办能力,洗刷两年前那场混乱到极点的欧洲杯决赛带来的耻辱。

新赛季欧冠将最后一次采用8个小组前两名晋级淘汰赛的赛制,从2024-25赛季开始,欧冠的正赛参赛球队将扩军至36家俱乐部,多出的4个名额里,有两个奖励给上赛季相应欧战系数排名靠前的联赛。如果本赛季就启用这一系统的话,受益方将是英超和意甲排名第5的球队,利物浦、亚特兰大将获得相应的参赛资格。而较为复杂的是小组赛阶段的赛制,所有球队将通过抽签产生8个不同的对手,以及4主4客的相应赛程,在这8场小组赛阶段,全部36支参赛球队将共用一个积分榜。排名前8的球队直接获得淘汰赛晋级资格,排名第9到第24的球队,则要参加两回合资格赛拿到剩余的8个16强席位。

欧足联希望通过这一新的赛制,为小组赛阶段增添更多的悬念和看点。同小组四支球队的内部主客场循环赛,可能因为双方实力悬殊,让最后两轮的相当一部分比赛沦为无关大局的“垃圾场次”。改制后的欧冠,所有36支球队在小组赛阶段将不会再和同样的对手在主客场交手两次,且他们这个阶段的对手从3支球队被扩充到了8支,出线形势的悬念得到极大提升。36支参赛球队共用一个积分榜,也让排名靠前的球队更在意净胜球,一定程度上更加鼓励球队进攻。

不过新赛制也意味着,参加欧冠正赛的球队将可能在淘汰赛前比现在多打4场比赛(包括多出来的两场小组赛以及两场16强附加赛),这对于那个阶段原本就面临高强度赛程的英超球队而言,将是一个巨大的考验。光是要杀入欧冠淘汰赛,就需要前后最多10场比赛的较量,偏偏英超联赛杯也被安排在同样时间段的周中。如果晋级该项赛事在2月底或3月初的决赛,英超球队将有额外的5场联赛杯的比赛任务。届时,一旦英超球队在欧冠新赛制开局不顺,他们就很可能将早早收缩战线,而联赛杯对豪门的重要性将进一步大打折扣。毕竟今年曼城捧得3冠王,不会有英格兰媒体或球迷在为曼城联赛杯被南安普敦淘汰感到惋惜,后者最终从英超降级。

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